Plástico en el Océano
 

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El plástico se encuentra en cada rincón del océano, lo que representa una amenaza para la vida silvestre marina y para nuestra propia salud.

Los científicos estiman que hay hasta un 90 % de aves marinas, como este albatros de Laysan, con plástico en el estómago.


El ciclo de la contaminación por plástico

El plástico es uno de los materiales más comunes en nuestra vida diaria. Comemos y bebemos de él, compramos cosas que vienen en paquetes de plástico y hasta vestimos ropa que está hecha de plástico. ¿Pero qué pasa cuando el plástico ya no es útil para nosotros?

Si las prácticas actuales continúan, se espera que para el 2025 se duplique la concentración de plástico en el océano.

Debido a que el plástico no se degrada de forma natural, hay artículos con una vida útil de unos pocos minutos que pueden contaminar nuestro océano durante cientos de años. Hay plásticos que son pequeños desde el principio; otros son grandes, pero de a poco van disminuyendo su tamaño más y más. Las bolsas de plástico, las microesferas de los cosméticos y otros tipos de plástico se han diseminado por todo el océano, desde la superficie hasta los cañones submarinos más profundos. El agua del océano también devuelve desechos plásticos hasta nuestras costas, dejando suciedad que nuestros hijos tendrán que limpiar.



Esto convierte a la contaminación por plástico en una de las amenazas más peligrosas para la vida silvestre marina, como los peces, las tortugas, las aves marinas y las ballenas. Los animales no solamente se enredan con basura plástica, como los anillos de plástico de los paquetes de latas, las bolsas de plástico y las redes de pescar abandonadas, sino que también confunden el plástico con comida y lo ingieren en lugar de alimento.

¿Plástico o comida? El contenido de este tubo—que incluye un encendedor, un lápiz, la punta de un puro, la tapa de una botella de plástico y señuelo de la pesca—fueron encontrados adentro del estómago de un albatros

El plástico se fabrica con químicos tóxicos como el bisfenol-A, el estireno y los ftalatos. Peor aún, los desechos plásticos en el océano actúan como una esponja que absorbe los contaminantes y pesticidas del agua marina circundante. Cuando los animales marinos ingieren plástico, ingieren estos cócteles venenosos al mismo tiempo. Las toxinas pueden avanzar en la cadena alimenticia en mayor concentración e incluso hasta pueden llegar hasta los peces y mariscos que comemos.

Por suerte, podemos hacer algo para cambiar esta situación. Si cambiamos las políticas y nuestros propios hábitos, podemos disminuir el flujo de la contaminación por plástico.


Qué puedes hacer tú

Con tu ayuda, podemos mejorar la situación y avanzar hacia un océano sin plástico.

Raise your voice

Elect leaders who commit to take climate action. Tell candidates for public office—from your city council to United States president—that climate change is important to you. They will listen.

Urge elected officials to take action on climate change. Call, write or tweet your representatives. Ask them to reduce carbon emissions, protect marine habitats, and help us adapt to the changes in motion.

Encourage climate-friendly practices at work and in your community. Start a "green team" at work. Spark a conversation about climate action on social media. Invest in a community solar garden. Recommend a book on climate change at book club. Think creatively—the possibilities are endless!


Join the Monterey Bay Aquarium

Overfishing, pollution and climate change have put the ocean in a precarious position, endangering not just marine life but all life on Earth. But, together, we can turn the tide if we act now. Your support will help us creative positive change for the ocean and the animals that call it home—not just today, but for generations to come.

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Reduce your carbon footprint

Choose alternative transportation. Walk, bike, carpool or take public transportation if possible. When buying a car, consider a fuel-efficient or electric vehicle.

Use less fossil fuel energy at home. There are lots of ways, from choosing energy-efficient appliances to turning off lights and putting on a sweater before you turn up the heat. Ask your power company to provide more electricity from renewable resources.

Watch what you eat. No, not for that reason. Livestock production contributes disproportionately to the emissions that cause climate change. Increase the amount of fruits and vegetables in your diet.


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When you visit, become a member or donate, you support our work to help curb global warming and ocean acidification. Together, we can make positive changes for the ocean and the animals that call it home—not just today, but for generations to come.

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Qué estamos haciendo

Aquí, en el Monterey Bay Aquarium, practicamos lo que predicamos.

  • Estamos trabajando junto con 21 de los mejores acuarios en todo el país para que la acción colectiva logre reducir las fuentes de contaminación por plástico en los océanos (en inglés).
  • En 2016, el Acuario instó a los votantes de California a votar Sí por la Propuesta 67, la cual fue aprobada con el apoyo de la gente; esto hace de California el primer estado del país en prohibir las bolsas de compras de un solo uso.
  • Nuestra campaña #MyBag #MiBolsa alienta a las personas a que utilicen bolsas reutilizables al hacer las compras y a compartir su compromiso con familiares y amigos.
  • Estamos reduciendo el uso de plástico en las actividades que realiza el Acuario, incluidas nuestra cafetería y nuestras tiendas de ventas, y estamos esforzándonos por reciclar aún más.
  • Nos comunicamos con nuestros visitantes por medio de exhibiciones, programas y guías voluntarios y compartimos con ellos acerca del impacto de la contaminación por plástico en los océanos y lo que cada uno de nosotros puede hacer para ayudar a resolver el problema.
  • Iniciamos conversaciones en las redes sociales con nuestros 3 millones de seguidores en Twitter, Wordpress, Tumblr, Facebook y otros canales de los medios.
  • Establecemos contacto con los funcionarios electos y abogamos por políticas con acciones basadas en las ciencias para abordar el problema de la contaminación por plástico en los océanos.
  • Nuestra Cumbre Anual sobre la Contaminación por Plástico en los Océanos capacita a docentes para que puedan llevar a sus alumnos, colegios y comunidades a analizar el problema de la contaminación por plástico y sus soluciones.
Aprende más acerca del trabajo que realiza el Monterey Bay Aquarium para reducir la contaminación por plástico en los océanos (en inglés).